Под MRP понимают методологию эффективного планирования ресурсов производственного предприятия, включая бизнес-планирование, планирование продаж и операций, планирование производства, формирование главного календарного плана производства, планирование потребности в материалах, в мощностях, обеспечение поддержки исполнения планов для производственных мощностей и материалов.
Название MRP относят также к системам, реализующим методологию MRP. Системы, сконцентрированные на управлении производством, оперирующие информацией о материальных потоках и сопровождающих их в процессе производства информационных потоках, называют системами планирования ресурсов производства MRP-2 (или MRP II — Manufacturing Resource Planning). Предшественником системы MRP-2 была система планирования потребностей в материалах MRP-1 (или MRP I — Material Requirement Planning).
Стандарты MRP/ERP поддерживаются Американским обществом по контролю за производственными запасами APICS (American Production and Inventory Control Society). MRP/ERP – это набор проверенных на практике разумных принципов, моделей и процедур управления и контроля, предназначенных для повышения показателей экономической деятельности предприятия. Так, изданный APICS в 1989 г. стандарт "MRP II Standard System", содержит 16 групп функций производственно-сбытовой системы:
С накоплением опыта моделирования производственных и непроизводственных бизнес -процессов эти понятия постоянно уточняются, постепенно охватывая все больше функций.
MRP-2 может быть самостоятельной системой или составной частью системы ERP. MRP-2 — система для дискретных производств различных типов. Эти типы различаются стратегиями позиционирования продуктов и процессов.
Условиями эффективности применения MRP-2 считаются многостадийность и длительные циклы производства.
Система MRP не учитывала ресурсные возможности предприятия и была дополнена подсистемой CRP (Capacity Requirements Planning). Дополнительными исходными данными при этом являются сведения о технологическом оборудовании (рабочих центрах), фондах времени их возможного использования и технологических маршрутах и операциях изготовления основных изделий (номенклатурных позиций). Результатами работы CRP являются параметры производственного цикла (прежде всего длительность) и загрузки оборудования. Благодаря CRP, можно планировать потребности в материалах с учетом реалистичности производственных планов.