Сложность задач управления, которые приходится решать в современных производственных системах, обусловливает интерес к логистике и развитию логистических систем. Традиционно логистику связывали с управлением процедурами движения сырья от источников снабжения к месту производства продукции, ее складирования и движения от производственной линии к месту потребления. При этом логистику определяют как науку об организации менеджмента для эффективного продвижения продукции по цепи "закупки сырья — производство продукции – сбыт — распределение" с целью минимизации общих затрат ресурсов и удовлетворения требований конечных потребителей к качеству продукции и услуг. Функции и задачи, выполняемые в подсистемах "Логистика" большинства систем ERP, соответствуют этому определению.
Однако часто используется и более широкая трактовка логистики, как науки об управлении и оптимизации материальных потоков, потоков услуг и связанных с ними финансовых и информационных потоков при функционировании различных систем. Системы, реализующие управление названными потоками, называют логистическими системами. Основными логистическими функциями являются поддержка послепродажного обслуживания потребителей продукции, управление закупками и заказами, транспортировка, управление запасами, управление производственными процедурами, ценообразование, распределение готовой продукции в товаропроводящих структурах предприятия и посредников. При этом под управлением производственными процедурами подразумевается решение задач объемно-календарного планирования, минимизации уровня запасов материальных ресурсов и незавершенного производства, расчета потребностей в материалах и т.п.
В зависимости от того, на каких процедурах и каких потоках акцентируется внимание, различают ряд разделов логистики. Так, используют понятия логистик внутренней, внешней, производственной, транспортной и т.п. Для автоматизированных систем проектирования и управления, оперирующих информационными ресурсами, наиболее актуальны задачи информационной логистики. Под информационной логистикой понимают организацию и использование систем информационного обеспечения производственно-хозяйственных процессов на предприятии. Другими словами, в информационной логистике акцент делается на информационные потоки, т.е. на потоки документов (в различных формах), порождаемых материальными потоками и сопровождающих материальные потоки. Информационная логистика базируется на системном подходе, который охватывает все виды деятельности, связанные с планированием и управлением процессами, нацеленными на обеспечение предприятия релевантной информацией.
Во многих приложениях управление данными в процессах проектирования, производства и эксплуатации сложных изделий ведется с первоочередной целью минимизации издержек, имеющих место на этапе эксплуатации. Собственно минимизация может быть обеспечена должным учетом логистических требований на этапах проектирования и изготовления изделий.
Примерами логистических систем являются системы MRP (часто обозначаемая MRP-1) и MRP-2. В системе MRP-1 исходными данными являются сведения о заказах потребителей, объем запасов, объем и сроки производства конечной продукции, а результатом работы системы — необходимое количество материалов и компонентов (точнее, заказ на их изготовление или приобретение). Система MRP-2 — логистическая система, объединяющая функции MRP-1, планирование производственных ресурсов и финансов, контроль над всеми стадиями производственного процесса с целью минимизации издержек.
Логистическая система MRP-2 — система для дискретных производств различных типов. Она может быть самостоятельной системой или составной частью системы ERP. Основные функции (подсистемы) MRP-2: