Системы SCM предназначены для обеспечения эффективного управления материальными и соответствующими им информационными потоками: от поставщиков сырья и комплектующих через производство до продажи готовых изделий конечному потребителю. Реализованная в подсистеме идеология "управления глобальными цепочками поставок" дает промышленным предприятиям возможность представлять свою деятельность в виде так называемых эффективных цепочек логистики: от поставщиков сырья и комплектующих до продажи готовых изделий конечному потребителю. При этом обеспечиваются широкие возможности управления транснациональными компаниями, координации распределенного между многими дочерними компаниями производства. Пример реализации функций SCM — логистическая подсистема среды R3. Среди этих функций: учет и планирование производства, спроса на производимую продукцию, поставщиков, маршрутов перевозок и размещения продукции.
Системы SCM могут создаваться в составе систем ERP или как самостоятельные.