Известен ряд последовательных высокоскоростных шин, например, HyperTransport, InfiniBand. Выбор одной из них - это выбор между скоростью и гибкостью (расширяемостью).
PCI Express - последовательная шина, представленная в стандарте PICMG 3.4, является удачным компромиссным решением.
Разработка стандарта PCI Express была начата фирмой Intel после отказа от шины InfiniBand. Официально первая базовая спецификация PCI Express появилась в 2002 г.
Соединения в PCI Express между устройствами и коммутатором имеют топологию звезда, состоят из одной или нескольких двунаправленных последовательных линий. Приём и передача информации производится каждым устройством PCI Express по отдельным двум линиям, т.е. устройство подключается к коммутатору, как минимум, четырьмя проводниками. Слоты и карты PCI Express могут быть рассчитаны на использование в каждом соединении от одной до 16 линий. В PCI Express используется самосинхронизирующий код 8B/10B.
Частота сигналов в линии PCI Express составляет 2,5 ГГц. С учетом дуплексности и кодирования 8B/10B имеем пропускную способность 4n Гбит/с, где n - число пар последовательных линий. В новых версиях PCI Express 2.0 и 3.0 частота повышена до 5 и 8 ГГц соответственно.