Базы данных являются основой информационного обеспечения различных автоматизированных систем. Именно в них хранятся данные, разделяемые многими пользователями и используемые в различных процедурах обработки информации.
Базой данных (БД) принято называть поименованную совокупность организованных определенным образом данных, отражающую состояние описываемых объектов и отношений между данными в рассматриваемой предметной области.
Для управления данными (доступа к ним, обновления, пополнения и т.п.) используют специальные лингвистические и программные средства, составляющие систему управления базами данных (СУБД).
Банк данных (БнД) — это система баз данных, программных, технических, языковых, организационно-методических средств, предназначенных для обеспечения централизованного накопления и коллективного многоцелевого использования данных. Другими словами, банк данных - это совокупность БД и СУБД.