Чарльз Бэббедж (1791-1871) -английский изобретатель, автор первой в мире аналитической счетной машины, являющейся прообразом современных вычислительных машин с программным управлением.
Рис. 1.  Ч.Бэббедж
Ч.Бэббедж окончил университет в Кэмбридже. В 1820 г. Бэббедж увлекся разработкой разностной счетной машины для составления таблиц многочленов. Работа машины основана на том, что -я разность многолена -й степени является постоянной. Поэтому, зная несколько начальных значений функции для равноотстоящих значений аргумента, можно рассчитать конечные разности вплоть до постоянной -й и выполнить обратный ход — по разностям вычислить новое значение функции. Циклически повторяя расчет, можно получить таблицу функции с любым числом строк (значений аргумента). В машине Бэббеджа эти вычисления выполнялись автоматически с помощью совокупности вращающихся колес.
В 1834 г. Ч.Бэббедж разрабатывает основные принципы построения универсальной машины, названной им аналитической. Именно этот проект стал описанием первой в мире универсальной вычислительной машины.
Оба проекта Бэббеджу не удалось довести до завершения из-за трудностей финансового характера.