Предшественниками персональных компьютеров были электронные калькуляторы. Один из них Altair (1974 г.), разработанный Эдвардом Робертсом (Roberts) в компании MITS, иногда называют первым персональным компьютером, хотя это преувеличение, поскольку ввод информации в Altair осуществлялся в двоичном виде с помощью тумблеров, а при выключении компьютера вся информация терялась.
Идея персонального компьютера (точнее, ноутбука) зародилась в Исследовательском центре фирмы Xerox. Ее автором является Алан Кей, работавший в этом Центре с 1972 г. Здесь А.Кей стал заниматься проблемами безбумажных технологий и интерактивных режимов работы с компьютером. В 1977 г. им опубликовано описание портативного интерактивного устройства с плоскопанельным сенсорным экраном, беспроводной системой коммуникации и мультимедийными возможностями. Кей назвал это устройство Dynabook. К сожалению, проект Dynabook не был завершен. В дальнейшем Кей работал в компании Apple, основанной С.Джобсом и в которой были созданы персональные компьютеры Macintosh.
Рис. 1.  А.Кей
В 1976 г. Стивом Джобсом и Стивом Возняком была основана Apple Computer. Молодые люди решили собрать первый персональный компьютер (ПК) и поскольку руководство фирм, в которых они работали, изобретением не заинтересовалось, решили основать собственную компанию. Преодолев финансовые трудности, вдвоем в помещении отцовского гаража С.Джобс с коллегой собрали первые ПК Apple I. Видные специалисты (например, Р.Нойс, Б.Хьюллет) не сумели правильно оценить перспективы ПК. Несмотря на это, Apple I имел большой успех. Еще больший успех пришелся на долю следующего ПК Apple II (1977 г.) с цветным экраном. Джобс стал весьма популярен в США, ошеломляющий успех, фотогеничность, мастерство оратора привлекали к молодому руководителю Apple Computer все большее внимание со стороны общественности. Но в 1985 г. Джобс (из-за разногласий с руководителем компании Скэлли, которого пригласил в Apple сам Джобс) покинул Apple и основал компанию NeXT. Однако ни Apple, ни NeXT не смогли соперничать с тандемом IBM – Microsoft и компьютеры Apple Макинтоши отошли в тень. Позднее для спасения Apple Computer С.Джобс вернулся в компанию и ситуация несколько стабилизировалась.
Однако непосредственным разработчиком Apple I и Apple II был не С.Джонс, а С. Возняк. Именно он спроектировал эти машины, а С.Джобс больше выполнял функции менеджера. В феврале 1981 года С.Возняк попал в авиакатастрофу. Чудом уцелев, он серьезно повредил лицо. Выйдя из больницы, он сразу же уволился из Apple, затем женился и поступил в университет Беркли, чтобы продолжить незаконченное образование. Далее он пытался создавать собственные компании, но малоуспешно. В последнее время занимается преподаванием и благотворительностью.
Рис. 2.  С.Возняк и С.Джобс с начинкой Apple I
На звание первого персонального компьютера в истории претендуют такие машины как MITS Altair, PET Commodore, TRS-80, но только Apple II раньше остальных стал поставляться вместе в пластиковом корпусе с цветным дисплеем и алфавитно-цифровой клавиатурой.
Рис. 3.  Серийный Apple I
В 1980 г. компания Hewlett-Packard: выпускает свой первый персональный компьютер НР-85.
Теодор Нельсон (Theodor Nelson) развил теорию неиндексированного доступа к данным и признается как изобретатель гипертекста. Дуглас Энглебарт (Douglas Englebart) – изобретатель мыши.
Первым карманным персональным компьютером Pilot стал Джеф Хокинс (Jeff Hawkins).