Основными вехами развития электронной промышленности в мире стало создание транзистора (1947), интегральных схем (1958) и микропроцессора (1971), ознаменовавшими второе, третье и четвертое поколения компьютеров.
Изобретателем транзистора является американский физик Уильям Шокли (Chockley) (1910-1989). В 1947 г. ему вместе с Дж. Бардином и У. Браттейном удалось получить точечный транзистор, а в 1951 г. первый плоскостной германиевый транзистор. В 1954 г. Гордон Тил разработал первый биполярный кремниевый транзистор. Появление КМОП-транзисторов относят к 1962 г.
Изобретателями первых интегральных схем (в виде системы взаимосвязанных транзисторов на единой кремниевой пластине) были Роберт Нойс (Robert Noyce) (1927-1990) из компании Fairchild Semiconductor и независимо от него Джек Килби (Kilby) из компании Texas Instruments. Более удачными были признаны схемы Нойса.
В 1968 г. Р.Нойс и Г.Мур основали компанию Intel (сокращение от Integrated Electronics), а в следующем году — Дж. Сандерс создает компанию AMD (Advanced Micro Devices). Этим компаниям суждено конкурировать на рынке микропроцессоров.
В 1970 г. появляются первые SPLD схемы и 256-битная SRAM память. Создание первых EPROM и EEPROM относится соответственно к 1971 и 1983 годам.
Первый микропроцессор 4004 разработан и изготовлен в 1971 г в компании Intel с помощью инженера из Стэнфорда Т. Хоффа.
К числу ведущих компаний электронной промышленности в США относится также Motorola. В 1949 г. компания приступает к выпуску полупроводниковых приборов. В 1979 г. Motorola разрабатывает свой первый 16-битный микропроцессор 68000, а в 1984 г. — первый 32-битный микропроцессор MC68020, в котором содержится около 200000 транзисторов, обеспечивающих доступ к памяти до 1 миллиарда бит.
В 1984 г. создаются первые компании, специализирующиеся на производстве ПЛИС. Это Altera и Xilinx. В 1985 г. в Xilinx разрабатывается первая FPGA схема.
Микропроцессор Power PC создается совместными усилиями компаний Apple Computer, IBM и Motorola в 1993 г., в нем используется RISC-технология.
Проектные нормы в 90 нм достигнуты в 2003 г., а 65 нм - в 2006 г.
Первые работы в СССР по созданию интегральных схем проводили Ф.Г.Старос и И.В.Берг в КБ-2 в Ленинграде. В августе 1962 г. в СССР было принято решение о строительстве Научного центра микроэлектроники в г. Зеленограде и организации его филиалов в Киеве, Минске, Риге, Вильнюсе. До 1964 г. Ф Старос был главным инженером Центра.