В истории баз данных заметными вехами являются следующие даты.
В 1968 году была введена в эксплуатацию первая промышленная СУБД - система IMS фирмы IBM.
В 1975 году появился первый стандарт ассоциации по языкам систем обработки данных — Conference on Data System Languages (CODASYL), определивший ряд фундаментальных понятий в теории баз данных, которые до сих пор являются основополагающими для сетевой модели данных. В дальнейшее развитие теории баз данных большой вклад был сделан американским математиком Э.Ф. Коддом, который является создателем реляционной модели данных.
В течение 80-х годов прошлого века исследовались новые подходы к структуризации баз данных и обеспечения к ним доступа. Целью этих поисков было получение реляционных прототипов для более простого моделирования данных. В результате, в 1985 году был создан язык, названный SQL. На сегодняшний день практически все СУБД обеспечивают данный интерфейс.
В 90-х годах появились специфичные типы данных — "графический образ", "документ", "звук", "карта". Типы данных для времени, интервалов времени, символьных строк с двухбайтовым представлением символов были добавлены в язык SQL. Появились технологии DataMining, хранилища данных, мультимедийные базы данных и web-базы данных.