Чипсет — набор микросхем, включающий северный и южный мосты и располагающийся на материнской плате компьютера.
Северный мост, иначе системный контроллер или контроллер-концентратор памяти (MCH — Memory Controller Hub), обеспечивает взаимодействие центрального процессора (ЦП) с памятью и видеоадаптером. Системный контроллер имеет в своём составе контроллер ОЗУ (в некоторых современных персональных компьютерах контроллер ОЗУ встроен в микропроцессор), а также контроллеры шин, к которым подключаются периферийные устройства.
Северный мост связан с процессором системной шину (FSB — Front side bus). Системная шина осуществляет обмены данными между процессором и кэш-памятью второго уровня и через северный мост с оперативной памятью. Пример системной шины: Intel Core 2, часатоты 200 / 266 / 333 / 400 МГц, пропускная способность соответственно 6400 / 8533 / 10660 / 12800 МБ/с.
Южный мост или контроллер-концентратор ввода-вывода (ICH — I/O Controller Hub) обеспечивает "медленные" взаимодействия компонентов компьютера. К ним относятся поддержка шин PCI, PCI-X и PCI Express, сохранилась и поддержка шины ISA. Связь с ЦП происходит через северный мост. Дополнительно южный мост может включать в себя поддержку Ethernet, RAID контроллера, контроллера USB, контроллера FireWire и аудио-кодек.Поддержка клавиатуры, мыши и последовательных портов обеспечивается либо южным мостом, либо контроллером ввода-вывода Super I/O.