Если диапазон применений персональных компьютеров (ПК) довольно широк — от домашних компьютеров до профессиональных приложений в бизнесе и технике, то рабочие станции с самого начала их появления использовались в автоматизированных системах проектирования для решения сложных инженерных задач. Поэтому к ним предъявлялись требования повышенных производительности, надежности, емкости памяти, достижение которых происходило за счет роста цены.
Различают рабочие станции высокой, средней и низкой производительности.
От персональных компьютеров рабочие станции отличают следующие особенности:
Большинство рабочих станций ориентировано на применение в САПР машиностроения, в которых велика доля графических операций. Для их эффективного выполнения обычно используют специализированные графические процессоры с аппаратной реализацией части графических операций.
Примерами рабочих станций могут служить системы компании IBM на двухъядерных процессорах:
Графическая система построена на графических картах 3Dlabs® Wildcat Realizm® 800, ATI® FireGL V7100, NVIDIA® Quadro FX 4500 и др.
Пример рабочей станции для САПР: IBM BladeCenter HC10, 2.66 GHz, 8 GB, графические карты NVIDIA Quadro FX 1600M, операционные системы XP, XP64 Vista, Vista64.
Компания Fujitsu Siemens Computers выводит на рынок рабочую станцию начального уровня Celsius W370. В ней реализован ряд передовых технических инноваций, таких как модернизированная более быстрая платформа на базе четырехъядерных процессоров Intel Core2 Quad или двухъядерных процессоров Intel Core2 Duo, графический адаптер вплоть до nVidia Quadro FX 1700, а также привод Blu-ray Disc. Celsius W370 обеспечивает стабильную работу в режиме 24/7, при этом уровень шума составляет всего 18 дБ, что делает ее одной из самых тихих рабочих станций в своем классе.