В видеосистему компьютера входят монитор, видеокарта, возможно их дополнение мультимедийными устройствами и использование видеокарт с специализированными графическими процессорами (графическими ускорителями, иначе называемыми видеоадаптерами).
В современных персональных компьютерах применяют преимущественно видеокарты, соответствующие стандартам VGA (Video Graphics Array) или SVGA (Super VGA). Эти карты совместимы с выпускавшимися ранее типами карт. Стандартная VGA-карта обеспечивает разрешение 640×480 пикселов, SVGA-карта рассчитана на 800×600 пикселов. Возможны другие стандарты и другие значения разрешения (табл. 1).
Разрешение, как и число цветовых оттенков, поддерживаемых видеокартами, зависит от размера видеопамяти, входящей в состав видеокарты. Эти параметры связаны соотношением:

где — объем видеопамяти в байтах, — разрешение по горизонтали, — разрешение по вертикали, — число байт на один пиксел. При байт число цветовых оттенков (палитра) составляет 256, при байта уже 224. Обычно при видеопамяти объемом, начиная с 1 Мбайт, удается получать изображения с 256 оттенками, выбранными из палитры 224 оттенков.
Графический ускоритель предназначен, во-первых, для ускоренного выполнения ряда графических операций и некоторых операций мультимедиа, во-вторых, для разгрузки центрального процессора от выполнения части работы по обработке графических данных. Ускорение происходит за счет аппаратной реализации операций. Среди графических ускорителей особое место занимают 3D-ускорители, выполняющие часть операций трехмерной графики.
Таблица 1    
Видео СтандартРазрешениеЧисло одновременных цветов
VGA (Video Graphics Array)640 на 48016
 320 на 200256
SVGA (SuperVGA)800 на 60016
 1024 на 768256
 1280 на 1,024256
 1600 на 1,200256
8514/A1024 на 768256
XGA (Extended Graphics Array)640 на 48065536
 1024 на 768256
TI 34010TI 34010256