Видеокарта (или видеоадаптер) – устройство компьютера для вывода изображения на экран монитора. Видеокарта состоит из видеопамяти, цифро-аналогового преобразователя и видеопроцессора. В видеопамять пишут и считывают данные центральный процессор компьютера и видеопроцессор. Цифро-аналоговый преобразователь преобразует цифровую информацию для вывода на аналоговый монитор, а видеопроцессор управляет всеми устройствами видеокарты.
Базовая архитектура видеопроцессора показана на рис. 1.
Рис. 1.  
Процесс визуализации на рис. 1 представлен состоящим из операций с источником, с вершинами и с пикселями.
Операции с источником получают данные о вершинах и готовят их к обработке. В вершинном процессоре данные проходят через блок вершинных шейдеров.
В вершинном шейдере строится каркасная модель объекта. Первый этап операций с пикселями заключается в расстановке треугольников и растеризации. Устанавливаются полигоны, которые растеризуются в пиксели экрана. Определяются области экрана, которые занимают полигоны. Далее область экрана разделяется на более мелкие части, обычно на горизонтальные линии пикселей, называемые фрагментами.
В пиксельном процессоре полученные в процессе растеризации интерполированные данные пикселей дополняются цветом. Последний набор блоков выполняет заключительные операции визуализации, такие как затуманивание, альфа-смешивание и проверка трафарета. В результате мы получаем пиксель, который можно смешивать с данными выходного буфера, которые будут выводиться на экран.
В табл. 1 приведены примеры характеристик современных видеокарт.
Таблица 1    
Тип графического процессораG71 (GeForce 7900)G80 (GeForce 8800)R580 (Radeon X1900)R600 (Radeon HD2900)
Число пиксельных блоков2412848320
Число вершинных блоков81288320
Частота ядра, МГц650575650742
Число транзисторов (млн)279681384700
Объем памяти, Мбайт512768512512
Производительность, Гфлоп/с230518360475
Потребление энергии, Вт80145120215

Список литературы
1. Себастьен Сент-Лаурент. Глава из серии книг "Game Development". Изд-во Thomson Course Technology PTR, 2004. — http://netlib.narod.ru/library/book0053/toc.htm