Для связи компьютеров между собой, с модемами и с периферийными устройствами на сравнительно небольших расстояниях предлагается ряд интерфейсов. Интерфейсы RS-232, RS-422, RS-449 и RS-485 специфицированы в стандартах EIA, аналогичные интерфейсы V.24, V.11 и V.35-V.37 представлены в стандартах ITU. В стандартах описаны назначение, типы в параметры электрических сигналов. Последовательные интерфейсы RS-232/V.24 при их использовании для модемной связи ориентированы на обычные телефонные сети и обеспечивают связь со скоростью 9,6 кбит/с на расстояниях до 15 м. Последовательные интерфейсы RS-449 и V.35-V.37 применяют в более широкополосных схемах, им соответствуют скорости 48-168 кбит/с. Интерфейс RS-485 рассчитан на скорости до 10 Мбит/с.
В современных компьютерах предусматривается наличие шины USB (Universal Serial Bus). Это последовательная шина с пропускной способностью 12 Мбит/с (в USB-2 скорость шины увеличена до 480 Мбит/с), служит для связи персональных компьютеров с периферийными устройствами — модемами, сканерами, принтерами и т.п. Это миниатюрная локальная сеть иерархической конфигурации, можно подключать до 127 устройств, узлы соединяются кабелем (витая пара) длиной до 5 м.
Другая шина, разработанная для связи различных мультимедийных устройств, соответствует стандарту 1394. Версия стандарта 1394 от 1995 г. определяла недорогую шину, известную под названием FireWire. Шина рассчитана на скорости до 400 Мбит/с. В 2001 г. на основе новой спецификации 1394b при использовании волоконно-оптической линии связи (ВОЛС) достигнута информационная скорость 800 Мбит/с на расстоянии 300 м (в случае витой пары категории 5 — до 100 Мбит/с на расстоянии до 100 м) с перспективой увеличения скорости до 3,2 Гбит/с.
В настоящее время разработан ряд высокоскоростных интерфейсов. Fiber Channel — высокоскоростная шина (от 133 Мбит/с до 4 Гбит/с), может объединять до 1000 узлов на расстояниях до 10 км при использовании волоконно-оптических линий связи или до 100 м при применении медного кабеля. Заменяет интерфейс SCSI.
Шина I2C, создана для межсоединений интегральных схем в бытовой электронике компанией Philips. Это двухпроводная шина со встроенным механизмом арбитража.
В настоящее время для связи различных устройств в вычислительных системах все более широкое применение находят последовательные шины. Их преимущества в сравнении с параллельными шинами заключаются в следующем.
Значительно проще конструктивное выполнение, вместо 32- и 64-разрядных шин используются линии из 4-16 проводов. Для последовательной передачи по одному каналу используется пара проводов с дифференциальным представлением сиганала и с дифференциальными устройствами приема/передачи, что повышает помехоустойчивость и позволяет снизить питающее напряжение. Это, в свою очередь, способствует повышению частоты и скорости передачи данных в линии. Для дуплексной передачи по одному каналу применяют две пары проводов. Например, при представлении данных кодом 8В/10В в шинах PCI Express часота составляет 4 Гбит/с. Другая высокоскоростная последовательная шина Infiniband имеет пропускную способность 2,5 Гбит/с на одну двухпроводную линию. Увеличение числа линий соответственно увеличивает скорость передачи данных. Кроме того, к преимуществам последовательных шин относятся легкость масштабирования и подключения новых устройств.