Под мультимедиа понимают совокупность визуальных и аудиоэффектов, воспроизводимых с помощью компьютера и управляемых с помощью интерактивных программ.
Существует совет по маркетингу мультимедийных персональных компьютеров, который разработал стандарт МРС (Multimedia Personal Computer) на характеристики мультимедийного персонального компьютера (ПК). Ведущие производители ПК и их программного обеспечения, включая Microsoft и Intel, также представили спецификации на МРС, в соответствии с которыми для мультимедиа необходимы процессор с тактовой частотой не ниже 300 МГц, кэш-память второго уровня объемом в 128 Кбайт, оперативная память объемом не менее 64 Мбайт, 2 порта USB, порт AGP, ТВ-выход и вход, внутренний модем с пропускной способностью 56 Кбит/с, внешний накопитель на шине 1394. Очевидно, что характеристики компьютеров постоянно улучшаются, и в настоящее время приведенные данные соответствующим образом скорректированы.
Ряд компаний разрабатывает программы для реализации мультимедиа. Например, компанией Microsoft создано программное обеспечение API DirectX для обработки 3D-графики и звуковых эффектов.
Дополнительно к обычным функциям ПК мультимедийный компьютер должен быть способен выполнять следующие функции:
Для выполнения этих функций в состав мультимедийного компьютера включают специальные звуковая система и видеосистема.