Адаптерами называют аппаратное или программное средство сопряжения разных объектов. Обычно под адаптером понимают устройство сопряжения центрального процессора и периферийных устройств компьютера. Графический адаптер (видеоадаптер или видеокарта) — устройство, управляющее дисплеем и обеспечивающее вывод графических изображений. Определяет разрешающую способность дисплея (количество точек на единицу площади экрана), количество цветов.
В компьютерах с развитой графической подсистемой используются видеоадаптеры с специализированными графическими процессорами (видеопроцессорами), позволяющими существенно повысить производительность обработки графической информации. В компьютерах без повышенных требований к качеству грапфических изображений применяются следующие стандартные типы графических адаптеров:
Обычно видеоадаптер включает в себя видеопамять и средства преобразования данных, находящихся в видеопамяти, в видеосигнал. Передачей данных из центрального процессора в видеопамять управляет графический контроллер. Извлекаемые из видеопамяти данные преобразуются в сигналы управления цветом с помощью преобразователя и контроллера атрибутов. Контроллер монитора служит для синхронизации монитора.
Видеоадаптеры EGA имеют разрешение 640×350, частота кадров 60 Гц, число цветов 16 или 64.
Рис. 1.  Разъём видеокарты
Характеристики видеоадаптеров VGA: частота кадров при основном разрешении 640×480 составляет 60 Гц, во всех остальных режимах — 70 Гц. Число одновременно используемых цветов 256, число оттенков — 218 (на красный, зелёный и синий цвета используется по 6 бит). Объём видеопамяти VGA — 256 кБ. Применяется с цветными и монохромными мониторами, для передачи цветовой информации используется аналоговый сигнал (в отличие от видеоадаптеров MDA, CGA, EGA.
Видеоадаптеры SVGA обеспечивают более высокое разрешение, чем VGA. Они работают с разрешением 800×600, 1024×768, 1280×1024 точек (и более) с одновременным выводом на экран 16 или 256 цветов.
В системах автоматизированного проектирования, издательских системах используются специальные типы адаптеров с видеопроцессорами.