CD-ROM (Compact Disk Read Only Memory - компакт-диск только для чтения памяти) - устройство, позволяющее считывать данные с компакт-диска.
Представляет собой двигатель для вращения диска, генератор лазерного луча и преобразователь отраженного лазерного луча в электрические сигналы, соответствующие 0 и 1.
На компакт-диск предварительно в стационарных условиях записываются данные в виде микроскопических мест, отражающих или рассеивающих лазерные лучи и расположенных последовательно на одной спиралевидной дорожке.
Процесс чтения происходит следующим образом:
- на дисковод устанавливается носитель (компакт-диск), этот диск начинает вращаться относительно лазерной головки; - луч лазера попадает на диск и отражается с разной интенсивностью в зависимости от того, попал ли на отражающую или рассеивающую поверхность;
- отраженный луч попадает на фотодиод, с помощью которого импульсы света превращаются в нули и единицы.
Накопитель CD-ROM имеет высокую скорость передачи данных. За единицу скорости такого накопителя принимают 150 Кбайт/с, но с такой скоростью в настоящее время накопители не выпускаются. В 1998 г. предлагаются 32-скоростные (4800 Кбайт/с) накопители.
Такие накопители также называют оптическими.
Технологию CD-ROM изобрел в 1965 г. Джеймс Рассел (James Russell).