Как правило, машиностроительные САПР имеют многомодульную структуру. Типично разделение модулей на группы программ конструкторского проектирования механических объектов, промышленного дизайна, инженерного анализа (функционального моделирования), технологического проектирования, обмена данными, визуализации.
В настоящее время (2006 г.) в мире остались три реально развивающиеся машиностроительные САПР верхнего уровня. Это Unigraphics (UGS - Unigraphics Solution), CATIA (Dessault Systemes), Pro/Engineer (PTC — Parametric Technology Corporation). До недавнего времени с ними конкурировали системы I-DEAS (SDRC), CADDS5 (Computervision) и EUCLID (Matra Datavision).
Dessault Systemes, работавшая в связке с IBM, распространяет систему CATIAv5, в которой использованы результаты разработок как CATIAv4, так и Euclid Quantum, полученные от Matra Datavision.
После приобретения компании SDRC корпорацией EDS последняя образовала в своем составе подразделение EDS PLM Solution, которое затем стало самостоятельной компанией Unigraphics Solution. Новая версия Unigraphics, получившая название Unigraphics NX, воплотила в себе лучшие свойства Unigraphics и I-DEAS. Например, в I-DEAS были развиты средства инженерного анализа, но в отличие от Unigraphics слабы средства CAM.
Компания Computervision вошла в состав PTC еще в 90-годы прошлого века, после чего развитие CADDS5 было прекращено. В настоящее время PTC осуществляет внедрение новой версии Pro/Engineer под названием Wildfire.
К числу тенденций в развитии CAD/CAM/CAE-систем следует отнести:
Лидирующее положение в классе САПР среднего уровня занимают системы Solid Works (Solid Works Corporation), Solid Edge (UGS), Inventor (Autodesk). Компания PTC также имеет САПР среднего уровня под названием Pro/Desktop. В России наравне с ними нашли распространение отечественные системы Компас (Аскон) и T-Flex CAD (Топ Системы), а также некоторые другие системы, в числе которых САПР компаний Autodesk, Beantly, Интермех, Bee-Pitron. Все эти системы ориентированы, в первую очередь, на платформу Wintel, как правило, имеют подсистемы конструкторско-чертежную 2D, твердотельного 3D геометрического моделирования, технологического проектирования, управления проектными данными, ряд подсистем инженерного анализа и расчета отдельных видов машиностроительных изделий, а также библиотеки типовых конструктивных решений.