Облачные вычисления — обеспечение удаленного доступа к вычислительным ресурсам и приложениям. Эти ресурсы представляют собой множество серверов с множеством приложений, которыми одновременно иогут пользоваться разные пользователи. Концепция облачных вычислений — это новый взгляд на интеграцию информационных систем.
К предоставляемым услугам относится хостинг (размещение информации пользователя — файлов или сайтов на сервере провайдера с обесечением доступа к этой информации средствами провайдера), включая VPS-хостинг (виртуальный выделенный сервер - virtual private server, управление которым осуществляет пользователь), или средства SaaS (Software-as-a-service) -предоставление прикладного программного обеспечения на основе веб-доступа для решения задач пользователя, причем программное обеспечение размещается и обновляется на стороне провайдера без установки на пользовательских компьютерах. Во многих случаях использование SaaS обходится дешевле, чем приобретение и обслуживание собственных программных и/или аппаратных средств.