Операционный усилитель (ОУ) — усилитель постоянного тока, предназначенный для выполнения операций суммирования, дифференцирования, интегрирования, инвертирования и других действий над сигналами.
Операционные усилители универсального применения должны обеспечивать значительно больший дифференциальный коэффициент усиления, чем способен дать один каскад. Поэтому обычно в схеме ОУ имеются:
Часто для повышения входного сопротивления на входе ОУ используют полевые транзисторы.
Рис. 1.  Обозначение ОУ
Условное обозначение ОУ на схемах представлено на рис. 1.
Операционные усилители имеют очень большие значения коэффициентом усиления по напряжению и практически всегда используются с обратной связью. Коэффициент усиления схемы без обратной связи (ОС) так велик, что при наличии замкнутой петли ОС входной ток и напряжение на инвертирующем входе ОУ практически равны нулю. Поэтому в схеме рис. 2 по закону Кирхгофа
Uвх = IR1; Uвых = IR2.
Следовательно:
K = = ,
I — ток в цепи обратной связи, K — коэффициент усиления ОУ с обратной связью.
Рис. 2.  ОУ с обратной связью
Если имеется несколько входов с сопротивлениями Rj, то
Uвых = IR2, Uвхj = IjRj, I = Ij = , Uвых = R2 =KjUвхj,
т.е. ОУ становится суммирующим устройством.
Если вместо сопротивления R2 включить в цепь обратной связи емкость С, то
= , Uвх = IR, Uвых= Uвхdt, т.е. усилитель стал интегрирующим решающим усилителем.
Операционные усилители можно разделить на следующие группы: