Современное проектирование является коллективным процессом, этот процесс поддерживается вхождением технического обеспечения САПР в корпоративную вычислительную сеть. Участники процесса находятся на своих рабочих местах, каждый из них может работать за пультом своего компьютера, являющегося клиентским узлом, подключенным к локальной вычислительной сети (ЛВС) в своем подразделении. Разработчики обмениваются информацией между собой, периодически отсылая в базу данных (БД) результаты своей работы и извлекая из нее нужные для продолжения проектирования данные. Базы данных могут быть физически размещены на локальных серверах (рис. 1), с которыми работают проектировщики соответствующих подразделений. Общие для нескольких подразделений данные пересылаются из локальных серверов в корпоративный сервер БД. Для связи ЛВС между собой и с корпоративными серверами служит опорная (транспортная) сеть. Подключение ЛВС к опорной сети выполняется с помощью серверов доступа (мостов или коммутаторов). Очевидно, что большая часть информационных обменов происходит внутри подразделений, через опорную сеть передаются только данные по согласованию проектных результатов, получаемых в разных подразделениях. Поэтому иерархическая структура сети способствует снижению трафика в каналах передачи данных.
Многие из программ САПР для своего выполнения требуют значительных вычислительных ресурсов (памяти или производительности процессора). Обычно такие программы представлены своими сетевыми версиями, работающими в сетях с архитектурой "клиент/сервер". При этом в клиентских узлах выполняются преимущественно лишь операции ввода и вывода данных, а обработка данных осуществляется с помощью высокопроизводительного сервера приложений. Серверы приложений также могут быть локальными или корпоративными.
Если предприятие имеет несколько площадок на территории одного города или в разных городах, то связь между площадками должна осуществляться с помощью территориальных сетей (WAN). При этом аренда выделенной линии связана с большими затратами средств, поэтому чаще используют связь между удаленными территориями через Internet. Для этого предприятие должно быть связано с узлом магистральной сети одного из провайдеров абонентской линией или радиоканалом.
Рис. 1.  Структура корпоративной сети