Технология синхронной цифровой иерархии передачи данных SDH (Synchronous Digital Hierachy) на основе стандартов G.707-G.709 используется в высокоскоростных магистралях. Аналогом SDH является технология SONET, представленная в стандарте ANSI. Технологии SDH и SONET реализуются на волоконно-оптических линиях связи с кольцевой топологией. В стандартах SDH установлена структура потока данных, состоящая из фреймов (транспортных модулей) нескольких видов. Фрейм STM-1 рассчитан на передачу данных со скоростью 155,52 Мбит/с. В фреймах STM-4 и STM-16 скорости увеличены в 4 и 16 раз соответственно, т.е. составляют 622 и 2488 Мбит/с. В технологии SONET фреймы имеют обозначения STS при использовании электрических сигналов или ОС в случае оптических сигналов. Для фрейма ОС-1 определена скорость 51,84 Мбит/с, а скорости для фреймов ОС-3, ОС-12 и ОС-48 совпадают со скоростями для фреймов STM-1, STM-4 и STM-16.
Транспортный модуль STM-1 включает девять строк и 270 колонок, каждая позиция в этой структуре содержит один байт. В фрейме выделены три зоны. Первая зона содержит теги для разделения фреймов, для коммутации и управления потоком в промежуточных узлах (регенераторах оптических сигналов, устанавливаемых при больших длинах сегментов линии). Данные для управления в концевых узлах содержатся во второй зоне. Третья зона включает передаваемую информацию.
Информация конкретного сообщения может занимать ту или иную часть фрейма, называемую контейнером. Для преобразования данных из формата каналов PDH в форматы SDH/SONET применяют сервисные адаптеры. Потоки данных от адаптеров включаются в общие потоки SDH/SONET с помощью мультиплексоров. Преобразование потоков разных уровней иерархии выполняют кросс-коннекторы.
Чем больше длина контейнера, тем выше информационная скорость. Предусмотрено несколько типов контейнеров со скоростями 1,5; 6; 45 и 140 Мбит/с (по американскому стандарту) или 2, 6, 34 и 140 Мбит/с (по европейскому) при общей скорости передачи для STM-1 равной 155,52 Мбит/с.
Магистральные сети SDH можно использовать и для передачи информации по технологиям ATM или Frame Relay (ATM и FR называют в этом случае наложенными вторичными сетями). Доступ к транспортной сети осуществляется через специальные мультиплексоры.
В Москве имеется несколько сетей с каналами SDH, например, сети компаний МТУ-Информ или КОМКОР. Имеются кольца STM-1, STM-4, STM-16, по каждому из них может передаваться 63, 252 или 1008 потоков E1 соответственно. Высока надежность передачи данных, поскольку для каждого потока данных образуется два канала — основной и дублирующий, по которым одна и та же информация передается параллельно. Подключение к сети — через FR или ATM на расстояниях до 3 км.