В современных условиях цифровые сети все чаще используют для передачи информации разного типа, а именно не только данных, но и голоса, видео, имеющих первоначально аналоговую форму. Такие сети называют сетями интегрального обслуживания. Сети ISDN (Integreted Service Digital Network), являющиеся сетями интегрального обслуживания, могут быть коммутируемыми и некоммутируемыми. Различают обычные узкополосные ISDN со скоростями от 56 кбит/с до 1,54 Мбит/с и широкополосные ISDN (Broadband ISDN, или B-ISDN) со скоростями 155...2048 Мбит/с. Более перспективны B-ISDN, в настоящее время технология B-ISDN активно осваивается.
Применяют два варианта обычных сетей ISDN — базовый и специальный. В базовом варианте имеются два канала по 64 кбит/с (эти каналы называют B-каналами) и один служебный канал с 16 кбит/с (D-канал). В специальном варианте — 30 каналов B по 64 кбит/с и один служебный канал D с 64 кбит/с. Каналы B можно использовать как для передачи закодированной голосовой информации (коммутация каналов), так и для передачи пакетов. Служебные каналы используются для сигнализации — передачи команд, в частности, для запроса соединения.
Схема сети ISDN показана на рис. 1. Здесь S-соединение представляет собой четырехпроводную витую пару. Если оконечное оборудование не имеет интерфейса ISDN, то его подключают к S через специальный адаптер TA. Устройство NT2 объединяет S-линии в одну T-шину, которая имеет два провода от передатчика и два — к приемнику. Устройство NT1 реализует схему эхо-компенсации и служит для интерфейса T-шины с обычной телефонной двухпроводной абонентской линией U.
Рис. 1.  Схема сети ISDN