Одной из первых среди ЛВС шинной топологии была создана сеть Ethernet, разработанная фирмой Xerox. В этой сети был применен метод доступа МДКН/ОК. Позднее Ethernet стала основой стандарта IEEE 802.3.
В настоящее время технология Ethernet является доминирующей в локальных вычислительных сетях.
В сетях Ethernet в соответствии со стандартом IEEE 802.3 могут использоваться четыре разновидности формата кадра. Во всех четырех разновидностях кадр имеет длину от 576 до 12208 бит, т.е. от 72 до 1526 байт, и включает следующие обязательные части (ниже указаны последовательности полей кадра, в скобках даны размеры полей в байтах):
Преамбула требуется по той причине, что прежде чем передавать в сеть содержательную часть кадра, необходимо засинхронизировать работу задающих генераторов взаимодействующих узлов. Наличие преамбулы обеспечивает предварительную передачу в сеть синхронизирующей последовательности (например, чередующихся единиц и нулей) сигналов от узла, получившего полномочия. Ограничитель определяет начало кадра и представляет собой код . Адреса отправителя и получателя задают направления прямой передачи данных и подтверждения правильного приема. Адреса, используемые в ЛВС на канальном уровне и называемые MAC-адресами, шестибайтовые, это уникальные номера сетевых плат, назначаемые изготовителями плат по выданным им лицензиям на определенные диапазоны адресов. Длина кадра непостоянна и потому должна быть указана. Заполнение используется для того, чтобы длина кадра была не меньше 512 бит (т.е. 576 бит вместе с преамбулой и ограничителем).
Варианты форматов MAC-кадра (различают форматы Ethernet II, IEEE 802.3, IEEE 802.3/802.2, IEEE 802.3/802.2 — SNAP) различаются способом отображения в нем заголовка LLC-кадра. Например, LLC-заголовок, в котором фиксируется идентификатор процесса, осуществляющего обмен данными, может быть непосредственно включен между полями "длина кадра" и "данные". В другом варианте под идентификатор службы отводится один из байтов поля "длина кадра". Имеющиеся сетевые платы могут работать с любым вариантом формата, тип формата указывается в начале поля "длина кадра" и распознается автоматически.
На базе проекта сети Ethernet разрабатывается оборудование для ЛВС рядом фирм. В настоящее время унифицировано несколько вариантов сети Ethernet, различающихся топологией и особенностями физической среды передачи данных.
Основной низкоскоростной вариант называется Twisted Pair Ethernet (топология "звезда"); принятое обозначение 10Base-T; это кабельная сеть с использованием неэкранированных витых пар проводов и концентраторов, называемых также хабами (Hubs). Представление о структуре сети может дать рис. 1. Допускаются длины сегментов до 100 м, максимальное расстояние между узлами (диаметр сети) 500 м, предельное число узлов 1024. Уровни сигнала при манчестерском кодировании — ±0,85 В, подключение к компьютеру — через телефонный разъем RJ-45. В разветвленной сети из витых пар и концентраторов происходит широковещательная передача данных по МДКН/ОК. По своей топологии 10Base-T может быть вариантом "звезда", "дерево" и т.п. В этой сети не рекомендуется включать последовательно более четырех хабов.
Рис. 1.  Структура сети Ethernet с топологией "звезда"
Варианты с использованием коаксиальных кабелей:
  1. Thick Ethernet (шина "с толстым" кабелем); принятое обозначение варианта 10Base-5, где первый элемент "10" характеризует скорость передачи данных по линии 10 Мбит/с, последний элемент "5" — максимальную длину сегмента (в сотнях метров), т.е. 500 м; другие параметры: максимальное число сегментов — 5; максимальное число узлов на одном сегменте — 100; минимальное расстояние между узлами — 2,5 м. Здесь под сегментом кабеля понимается часть кабеля, используемая в качестве линии передачи данных и имеющая на концах согласующие элементы (терминаторы) для предотвращения отражения сигналов.
  2. Thin Ethernet (шина "с тонким" кабелем, cheapernet); принятое обозначение 10Base-2: максимальное число сегментов — 5; максимальная длина сегмента — 185 м; максимальное число узлов на одном сегменте — 30; минимальное расстояние между узлами — 0,5 м; скорость передачи данных по линии — 10 Мбит/с.
В состав аппаратуры (рис. 2) шинных ЛВС с методом МДКН/ОК входят:
Рис. 2.  Состав аппаратуры шинных ЛВС
Возможен вариант на основе оптоволоконного кабеля Fiber Optic Ethernet, обозначение 10Base-F, хотя использование ВОЛС более характерно для высокоскоростных разновидностей сетей Ethernet. Применяется для соединений "точка-точка", например, для соединения двух конкретных распределителей в кабельной сети. Максимальные длины — в пределах 2...4 км.
Вариант Ethernet с использованием беспроводных каналов связи соответствует стандарту IEEE 802.11 и называется RadioEthernet.
Контроль правильности передачи осуществляется сравнением контрольных кодов в приемном узле и при их совпадении в адрес узла-отправителя посылается положительная квитанция, подтверждающая правильность приема кадра. Квитанция посылается с малой задержкой после окончания приема (выполняется условие ). В этом интервале длительностью конфликты невозможны, так как претенденты на передачу могут посылать кадры запроса только, если перед посылкой среда передачи данных свободна в течение интервала времени не менее (это условие выполняется и для узлов с отложенной из-за конфликта передачей).