Рост сложности сетей повышает значимость и сложность средств управления сетью. Управление осуществляется с помощью протоколов управления.
Среди протоколов управления различают протоколы, реализующие управляющие функции сетевого уровня, и протоколы мониторинга за состоянием сети, относящиеся к более высоким уровням. В сетях TCP/IP роль первых из них выполняет протокол ICMP (Internet Control Message Protocol), роль вторых — протокол SNMP (Simple Network Management Protocol).
На сетевом уровне управление связано с регулированием нагрузок и исключением блокировок. Различают несколько уровней управления.
Межузловое управление связано с распределением буферной памяти в промежуточных узлах (выделением каждому направлению определенного числа буферов), сводящееся к ограничению длин канальных очередей.
Управление "вход-выход" направлено на предотвращение блокировок. Реализуется указанием в первом пакете сообщения его длины, что позволяет приемному узлу прогнозировать заполнение памяти и запрещать прием дейтаграмм определенных сообщений, если прогнозируется блокировка памяти.
Управление внешними потоками (доступом) реализуется путем предоставления приоритета в передаче внутренним потокам перед внешними, ограничением числа пакетов в сети (пакет принимается, если у узла есть соответствующее разрешение), посылкой предупредительных пакетов-заглушек в адрес источника, от которого идут пакеты в перегруженную линию связи.
Основные функции ICMP:
ICMP-пакеты вкладываются в IP-дейтаграммы при доставке.
Основные функции протоколов мониторинга заключаются в сборе информации о состоянии сети, в предоставлении этой информации нужным лицам путем посылки ее на соответствующие узлы, в возможном автоматическом принятии необходимых управляющих мер.
К функциям мониторинга относятся:
Собираемая информация о состоянии сети хранится в базах данных MIB (Managment Information Bases). Примеры данных в MIB: статистика по числу пакетов и байтов, отправленных или полученных правильно или с ошибками, длины очередей, максимальное число соединений и др.
Протокол SNMP относится к прикладному уровню в стеке протоколов TCP/IP. Он работает по системе "менеджер-агент". Менеджер (серверная программа) обычно работает на отдельном компьютере. В корпоративной сети может быть несколько менеджеров, за каждым из них закреплен определенный участок сети. Менеджеры могут быть связаны друг с другом по одноранговой или иерархической схемам.
Менеджер посылает запросы агентам, агенты (т.е. программы SNMP объектов управления) устанавливаются в контролируемых узлах, они собирают информацию (например, о загрузке, очередях, временах совершения событий), и передают ее серверу для принятия нужных мер. В общем случае агентам можно поручить и обработку событий, и автоматическое реагирование на них. Для этого в агентах имеются триггеры, фиксирующие наступление событий, и средства их обработки. Команды SNMP могут запрашивать значения объектов MIB, посылать ответы, менять значения параметров.
Для посылки команд SNMP используется транспортный протокол UDP.
Одной из проблем управления по SNMP является защита агентов и менеджеров от ложных команд и ответов, которые могут дезорганизовать работу сети.
Расширением SNMP являются протоколы RMON (Remote Monitoring) для сетей Ethernet и Token Ring и RMON2 для сетевого уровня. Преимущество RMON заключается в меньшем трафике, так как здесь агенты более самостоятельны и сами выполняют часть необходимых управляющих воздействий на состояние контролируемых ими узлов. В стеке протоколов OSI аналогом SNMP является протокол CMIP.
На основе базовых функций протокола SNMP разработан ряд мощных средств управления, примерами которых могут служить продукт ManageWISE фирмы Novell или система UnicenterTNG фирмы Computer Associates. С их помощью администратор сети может:
Дальнейшее развитие подобных систем может идти в направлении связи сетевых ресурсов с проектными или бизнес-процедурами и сетевых событий с событиями в процессе проектирования или управлении предприятиями. Тогда система управления сетью станет комплексной системой управления процессами проектирования и управления предприятием.