Первая глава базовой версии курса служит для определения основных понятий и классификации вычислительных сетей. Классификация дается с нескольких точек зрения: в зависимости от размера обслуживаемой территории, топологии сети, способа управления, способа коммутации, системы протоколов и др. Представлена семиуровневая модель открытых систем, предложенная Международной организацией стандартизации, вместе с характеристикой каждого из семи уровней.
Вторая глава знакомит обучаемого с типами и характеристиками различных сред передачи данных, применяемых в вычислительных сетях и системах связи. Среди проводных линий связи выделены коаксиальные кабели, витые пары проводов разных категорий и волоконно-оптические линии связи как многомодовые, так и одномодовые. Линии можно использовать в режиме разделения по частоте или по времени. Рассмотрены различные способы модуляции сигналов в аналоговых каналах связи и виды электрических сигналов в цифровых каналах. Приведены данные о протоколах модемной связи при использовании телефонных сетей, об абонентских линиях — каналах "последней мили". В магистральных каналах преимущественно применяют методы плезиохронной или синхронной цифровой передачи данных, поэтому в главе раскрываются особенности каналов Е1/Е4 и SDH. Кратко изложены основы мобильной и спутниковой систем связи. Глава завершается рассмотрением способов кодирования информации на основе применения контролирующих и исправляющих кодов, алгоритмов контроля правильности передачи и сжатия данных.
Третья глава посвящена локальным вычислительным сетям. Изложение начинается с методов доступа, подробно рассматривается множественный доступ с контролем несущей и обнаружением конфликтов. Этот метод применен в наиболее широко используемых в настоящее время сетях Ethernet. Описаны разновидности сети Ethernet, включая ее беспроводные и высокоскоростные варианты. Кроме Ethernet, в главе представлены ЛВС Token Ring и FDDI. В корпоративных сетях обычно ЛВС подразделений связываются друг с другом посредством опорной сети. Для связи используется коммутационное оборудование в виде мостов или коммутаторов. В заключение главы приведены сведения по виртуальным ЛВС.
Четвертая глава содержит сведения по протоколам сетевого и транспортного уровней и их применению для организации территориальных сетей. Центральное место занимают протоколы TCP/IP, на их основе функционирует Internet. В начале главы рассматриваются система адресации, используемая в Internet, алгоритмы маршрутизации и устройство маршрутизаторов. Далее обучаемый знакомится с функциями протоколов сетевого уровня на примере протокола IP и с функциями протоколов транспортного уровня на примере протокола TCP. Среди этих функций — установление соединения, дейтаграммная передача пакетов, оконное управление передачей, организация повторной передачи при сбоях и потерях пакетов, фрагментация пакетов при их прохождении через промежуточные сети. В главе поясняются такие понятия, как таблица маршрутизации, адресная таблица, служба доменных имен, резервирование ресурсов и др. В заключение главы рассматриваются особенности сетей ATM, X.25, Frame Relay.
Пятая глава относится к функциям прикладного уровня, сетевых служб и к системам распределенных вычислений. Приведены сведения по сервисам электронной почты, файлового обмена, распределенным базам данных, по технологиям распределенных вычислений RPC, CORBA, SOAP, по Web-технологиям аплетов, сервлетов, CGI и др.
Основные вопросы курса с достаточной подробностью освещены в пособиях, указанных в списке литературы. Однако сетевые технологии развиваются весьма динамично, поэтому сведения о некоторых из вновь появившихся понятий, типов устройств, протоколов и т.п. в книжных источниках могут отсутствовать. В таких случаях, наряду с данным электронным учебником, полезно использовать информационные ресурсы Internet.