Коэффициент избыточности сообщения А определяется по формуле
r = (Imax — I)/Imax,
где I — количество информации в сообщении А, Imax — максимально возможное количество информации в сообщении той же длины, что и А.
Пример избыточности дают сообщения на естественных языках, так, у русского языка r находится в пределах 0,3...0,5.
Наличие избыточности позволяет ставить вопрос о сжатии информации без ее потери в передаваемых сообщениях.