Широко используются двоичные коды:
EBCDIC (Extended Binary Coded Decimal Interchange Code) — символы кодируются восемью битами; популярен благодаря его использованию в IBM;
ASCII (American Standards Committee for Information Interchange) — семибитовый двоичный код.
Оба этих кода включают битовые комбинации для печатаемых символов и некоторых распространенных командных слов типа NUL, CR, ACK, NAK и др.
Для кодировки русского текста нужно вводить дополнительные битовые комбинации. Семибитовая кодировка здесь уже недостаточна. В восьмибитовой кодировке нужно под русские символы отводить двоичные комбинации, не занятые в общепринятом коде, чтобы сохранять неизменной кодировку латинских букв и других символов. Так возникли кодировка КОИ-8, затем при появлении персональных ЭВМ — альтернативная кодировка и при переходе к Windows — кодировка 1251. Множество используемых кодировок существенно усложняет проблему согласования почтовых программ в глобальных сетях.
Для разметки текстовых документов в Web-технологиях широко применяются коды HTML и XML.