История SAP начинается в 1972 г., когда пятеро выходцев из компании IBM основали свою компанию для разработки программных средств бухгалтерского и финансового учета в г. Маннхейм. Современное название SAP (Systeme, Anwendungen Produkte in der Datenverarbeitung) компания получила в 1977 г. Свои разработки SAP в 1978 г. оформила в виде ERP-системы под названием R/2 для исполнения на мэйнфреймах. В 1987 г. происходит переход к трехзвенной архитектуре технического обеспечения SAP. !989 г. отмечен презентацией нового продукта — системы R/3, составившей основную славу компании. В 1996 г. появились первые приложения SAP, работающие в Intrernet. В 1998 г. компания переходит к архитектуре, в которой компоненты оформляются в решения, такие как SAP SCM, SAP CRM, SAP SRM и др., а в 1999 г. с создания сайта mySAP.com начинается переход к платформе электронного бизнеса. В 2003 г. архитектура системы приобретает современные очертания, благодаря созданию специализированной среды распределенных вычислений SAP NetWeaver.