В основу SAP NetWeaver заложена идея объединения пользователей, информации и бизнес-процессов в рамках единой открытой платформы, на базе которой уже функционируют все приложения программного комплекса mySAP Business Suite.
Одна из групп функций SAP NetWeaver связана с управлением документами и управлением знаниями. Ключевой особенностью SAP NetWeaver является возможность решения задач управления структурированной и неструктурированной информацией в рамках единого информационного пространства на базе общих технологий и инструментов, тем самым сокращения затрат на интеграцию и уменьшения совокупной стоимости владения.
В рамках платформы SAP NetWeaver под термином "управление знаниями" (Knowledge Management) подразумевается решение задач упорядочения и классификации неструктурированной информации (офисные документы, e-mail, web-страницы и пр.), поступающей из различных источников, а также обеспечения централизованного доступа к накопленной информации для всех сотрудников предприятия. К числу функций управления документами и знаниями относятся совместная разработка и опубликование документов, ведение версий, поиск и классификация документов, построение иерархических рубрикаторов, доступ к различным информационным репозиториям (файловые системы, web-серверы, внешние системы управления документами), поддержка коллективной работы (дискуссии, чат, обмен сообщениями) и т.д.
Поддержка функций автоматизации деловых процессов является одним из ключевых требований к современным системам управления документами. Так как документ на протяжении всего жизненного цикла (от создания до уничтожения) может перемещаться как в рамках предприятия, так и за его пределами, необходимы инструменты для моделирования, контроля и мониторинга процессов документооборота в соответствии с требованиями конкретного заказчика.
SAP предлагает как развитые средства управления потоками операций в рамках отдельной системы (SAP WebFlow), так и полнофункциональное решение SAP Exchange Infrastructure (SAP XI) для интеграции бизнес процессов в рамках нескольких приложений. Реализована поддержка открытых стандартов и технологий, в частности, Wf-XML, WSDL, BPML, BPEL4WS.
Управление нормативно-справочной информации (НСИ) в условиях распределенной IT-инфраструктуры – одна из наиболее сложных и в то же время важных задач, с которой сталкиваются современные предприятия. Это в полной мере относится и к задачам управления документами, автоматизация которых невозможна без наличия корректных и согласованных справочных данных. SAP Master Data Management – один из компонентов платформы SAP NetWeaver – позволяет эффективно решать задачи ведения, объединения и консолидации НСИ, обеспечивая распространение требуемых данных между всеми приложениями и системами, используемыми на предприятии.
Помимо полнофункциональных решений и бизнес-приложений для управления неструктурированной информацией в SAP NetWeaver содержится ряд низкоуровневых инструментов и сервисов для решения задач управления документами. В первую очередь это инфраструктура SAP Knowledge Provider, обеспечивающая администрирование и хранение документов во внешних репозиториях и электронных архивах. В качестве таких репозиториев могут выступать как собственные системы хранения документов (SAP Content Server), так и системы управления документами (СУД) сторонних производителей (Documentum, IBM Content Manager, IXOS, Saperion и пр.). Для интеграции функций управления документами в бизнес-процессы приложений SAP (R/3, CRM и др.) используется технология SAP ArchiveLink, позволяющая осуществить привязку документов к объектам учетной системы.
Помимо этого существует ряд приложений и компонентов для интеграции с CAD-приложениями (CAD Desktop), ГИС-системами и т.д.
Преимуществами разработки приложений на платформе SAP NetWeaver является использование современных технологий и языков программирования (ABAP/4, J2EE, .NET), использование готовых интерфейсов и API для работы с документами и интеграции с продуктами сторонних разработчиков, высокая масштабируемость решений за счет возможностей базовой платформы.