Рис. 1.  
В каналах связи применяются различные физические методы передачи информации, называемые кодированием.
Возможны различные варианты передающей среды. Основными являются:
Таблица 1    
СредаОписаниеДальность передачиПреимуществаНедостатки
Витая параПара свитых проводов (экранированная или нет)До 100 мНизкая стоимость и простота развертыванияНедостаточная безопасность (возможность несанкционированного подключения), слабая помехозащищенность
Коаксиальный кабельДва соосно расположенных проводника, один из которых экранирует другойДо 500 мОтносительно высокая скорость передачи данных на короткие расстоянияНедостаточная безопасность (возможность несанкционированного подключения), слабая помехозащищенность
Волоконно-оптический кабельСветопроводящая среда, передающая световые импульсы, излучаемые светодиодом или лазеромДо 10 кмВысокая скорость передачи больших объемов информации на большие расстояния (возможна передача по одному световоду нескольких потоков данных с использованием световых импульсов, имеющих различную длину волны)Высокая стоимость, сложность развертывания

Сетевые адаптеры рассчитаны на работу со строго определенной передающей средой.