При решении задачи с помощью МКЭ необходимо определиться с формой конечного элемента.
Форма конечного элемента - его внешний вид, определяет точность аппроксимации границ исследуемого объекта
В одномерном случае выбор ограничен отрезком прямой. В двумерном случае форма конечного элемента может быть любой, при условии,что с помощью этого конечного элемента можно, с некоторой степенью точности аппроксимации границ, покрыть площадь произвольной формы (без перекрытия элементов). Наиболее простыми элементами для плоского случая являются треугольный и прямоугольный (со строронами, параллельными осям координат) элементы.
Для трехмерного случая форма элемента должны быть такой, чтобы с его помощью можно было бы покрыть объем произвольной формы, аппроксимировав при этом границы объекта. Наиболее простыми элементами являются тетраэдр и параллелепипед со стронами, параллельными осям координат. Условии параллельности упрощает вычисление локальных матрицы жесткости вектора нагрузок.