Hаиболее перспективным средством формирования описательных метаданных для широкого класса цифровых объектов является, по мнению многих ученых, система метаданных Дублинского ядра DC (Dublin Core).
Система Дублинского ядра разрабатывается с 1995 г.
Набор метаданных Дублинского ядра состоит из 15 элементов. Все элементы являются необязательными.
Hиже приводится список элементов DC, взятый из книги Вильяма Армса «Электронные библиотеки».
Согласно рекомендации RFC 2413, все элементы Дублинского ядра, описанные в перечне, можно разбить на три группы:
В нижеприведенной таблице эта группировка раскрыта более полно:
Таблица 1    
Content Intellectual PropertyInstantiation
Title, Subject, Description, Type, Source, Relation, CoverageCreator, Publisher, Contributor, Rights Date, Format, Identifier, Language

Примеры использования метаданных Дублинского ядра, встроенных в HTML и RDF документы (взяты из http://xmlhack.ru/archives/2005/06/000111.html):
<meta name="DC.subject" content = "dublin core metadata element set">
<meta name="DC.subject" content = "networked object description">
<meta name="DC.publisher" content="OCLC Online Computer Library Center Inc."
<meta name="DC.creator" content="Weibel, Stuart L., wei...@oclc.org.">
<meta name="DC.creator" content="Miller, Eric J., emil...@oclc.org.">
<meta name="DC.title" content="Dublin Core Element Set Reference Page">
<meta name="DC.date" content="1996-05-28">
<meta name="DC.form" scheme="IMT" content="text/html">
<meta name="DC.language" scheme="ISO 639" content="en">
<meta name="DC.identifier" scheme="URL"
  content="http://purl.oclc.org/metadata/dublin_core">
Запись в формате RDF:
<RDF:RDF>
<RDF:description RDF:about= "http://hamlet.org">
<DC:creator> Shakespeare </DC:creator>
<DC:type> play </DC:type>
</RDF:description>
</RDF:RDF>
К 2003 г. система метаданных Дублинского ядра официально включала 15 элементов (см. ISO 15836:2003. Information and documentation – The Dublin Core metadata element set). В дальнейшем множество элементов может быть расширено.