Американский ученый Джон фон Нейман — создатель первых электронных вычислительных машин с программным управлением и программой, хранимой в памяти ЭВМ. Именно с его именем связывают основные архитектурные принципы ЭВМ первых поколений.
Рис. 1.  Дж. фон Нейман
Джон фон Нейман родился 28 декабря 1903 г. в Будапеште. После окончания высшей школы Нейман продолжил образование в Берлинском университете и в Цюрихе. В 1927 г. стал преподавателем Берлинского университета. В 1929 г. фон Нейман переехал на постоянное проживание в г. Принстон (США). В 1933 г. начал работать в математическом отделе Института высших исследований.
Деятельность фон Неймана была чрезвычайно многообразной. Его успехи обусловливали безупречная логика мышления, блестящая память. Фон Нейман прежде всего -математик, но изветен и ряд полученных им результатов в физике, например, взрывной метод инициирования атомного взрыва. Фон Нейман постоянно сотрудничал с оборонными организациями, последние годы его жизни были полностью посвящены работе в правительственных учреждениях. Он умер от саркомы 8 февраля 1957 г., будучи членом Комиссии по атомной энергии США.
В 1936 г. в Принстон приехал на два года заниматься математической логикой Алан Тьюринг (1912-1954). Здесь он опубликовал свою знаменитую работу об универсальных вычислительных машинах. Машина Тьюринга показывает принципиальную возможность решения любых задач с помощью элементарных арифметических действий. Фон Нейман предложил Тьюрингу место ассистента для совместной работы. Но Тьюринг вернулся в Англию, где в годы войны стал искуссным дешифровальщиком немецких сообщений.
Рис. 2.  А.Тьюринг
Интерес фон Неймана к компьютерам непосредственно связан с его участием в Манхэттенском проекте по созданию атомной бомбы, который был реализован в США.
В 1953 г.фон Нейман присоединился к группе Моучли и Эккерта, разрабатывавшими машину ЭНИАК. На следующий год им подготовлен отчет, в котором обобщены планы работы по созданию компьютера EDVAC с архитектурой, получившей название фоннеймановской (хотя идея хранения программы в памяти машины уже была использована Моучли и Эккертом и высказывалась Тьюрингом).
Основные принципы фон-неймановской архитектуры: